A doua capitală imperială, Meknes – orașul lui Moulay Ismail, sultanul cu cea mai lungă domnie

Meknes, “Prințesa măslinilor” sau „Orașul celor 100 de minarete”, se află la 30 km sud de Volubilis și la doar 75 km de Fez. Este capitală imperială din secolul al 17-lea, din voința Sultanului Ismail Ibn Sharif, întemeietorul dinastiei alawite. Mahommad III, nepotul său, a mutat-o însă înapoi, la Marrakesh, după marele cutremur din secolul al 18-lea, care a afectat în mare măsură palatul regal.

In secolul al 11-lea, almoravizii au înființat aici o tabără militară, precursoarea orașului, aflat la răscruce de drumuri culturale și comerciale încă din antichitate.

Deși vizitarea orașului este inclusă în mai toate itinerariile excursiilor organizate de diverse agenții din România, am impresia că – dintre toate orașele imperiale -, Meknes este cel mai puțin vizitat, fapt demonstrat și de puținătatea turiștilor întâlniți, liniștea și absența aglomerației excesive, ca la Fez sau Marrakesh.

Medina din Meknes

Grânarul lui Moulay Ismail

Piața Hedim

Bab el-Mansour (1732)

Continue reading

Peisaj marocan în drum spre Meknes

De la Volubilis la Meknes sunt doar 30 de km. Drumul e presărat cu mici ferme, care răsar dintre cactușii talpa ursului. Același pământ, cu nenumărate nuanțe roșcate, nutrește livezile de măslini.

Aproape de oraș, trecem pe lângă un aquapark colorat. Șoseaua e bună, așa că ne deplasăm lin și colegii de grup pot dormi liniștiți, obosiți după vizita la ruinele romane. Azi este o zi cu program încărcat. Plecați de dimineață din Rabat, am oprit la Volubilis și, după ce vizităm Meknes, ne vom așterne din nou la drum. Până seara trebuie să ajungem la Fez.

pe drum spre Meknes

Continue reading

Situl arheologic de la Volubilis – urmele romanilor în Maroc

De la Rabat ne-am continuat drumul spre altă fostă capitală imperială, Fez, oprindu-ne în drum la antica cetate Volubilis și la Meknes, tot o fostă capitală marocană.

In Marocul contemporan, Volubilis este așezat la 83 km de Fez și 27 km de Meknes dar orașul antic era cea mai îndepărtată așezare, spre vest, din Imperiul Roman. El își datora bogăția și prosperitatea exportului de măsline, ulei de măsline și grâu, precum și de animale sălbatice pentru luptele de gladiatori, în diverse părți ale imperiului. Livezi de măslini se văd și acum când ajungi în apropierea ruinelor.

Drumul trece foarte aproape de satul Moulay Idriss, important centru religios de pelerinaj în nordul Marocului, datorită existenței mormântului întemeietorului așezării, Moulay Idriss el Akhbar, considerat urmaș al Profetului Mahommed.

în drum spre Volubilis

satul Moulay Idriss

Volubilis

Continue reading

Kasbahul din Rabat și Grădinile Andaluze

Kasbahul este o fortăreață întărită, la adăpostul căreia se ferea populația locală de diversele atacuri și năvăliri care au marcat peste tot istoria.

La Rabat, Kasbahul Oudaya a fost construit la sfârșitul perioadei almoravide, sec. 11-12. Mare parte se datorează aceluiași Calif Yaqub al-Mansour, din timpul căruia datează și magnifica poartă în formă de potcoavă, Bab Oudaia (1195), înaltă de 12.5 m și frumos împodobită cu modele geometrice.

Kasbah des Oudayas, Rabat

Bab Oudaia (1195), poarta principală a kasbahului

Continue reading

Turnul lui Hassan și Mausoleul

Califul Yusuf Yaqub al-Mansour din dinastia Almohadică, cel care a mutat capitala Marocului la Rabat, este cel care a dorit să construiască aici cea mai mare moschee din lume. Construcția a început în anul 1195 dar la moartea califului, în 1199, totul a fost abandonat. O parte din zidul înconjurător, din gresie roșie, o parte din turnul și din coloanele moscheii sunt ceea ce vedem astăzi.

Minaretul, Turnul Hassan, cum i se spune, are doar 44 m, adică jumătate din înălțimea inițială. In fața sa se înșiră cele 348 coloane care sprijineau acoperișul moscheii deja pus, pe care marele cutremur din 1755 le-a distrus. Coloanele au fost aduse de la situl de la Volubilis. Mi se pare că totul seamănă acum cu decorul unei tragedii antice.

Cel care a proiectat totul a fost astronomul și matematicianul Jabir Ibn Aflah, care – se spune – s-a inspirat din construcția Farului din Alexandria.

Turnul lui Hassan, Rabat, văzut din afara sitului

parte din zidul înconjurător al fostei moschei

Continue reading

Palatul Regal din Rabat

După cum am scris în articolul anterior, regele nu locuiește permanent în palatul său din Rabat. Asta nu împiedică numeroși turiști să meargă până la poarta sa, pentru a-l vedea măcar pe dinafară. Să fie un miraj care atrage? Nu știu. Pentru noi, Palatul Regal sau Dar al-Makhzen a fost un punct din program…

Palatul a fost inaugurat în 1864 și ales drept reședință regală principală. Totuși, în decursul timpului, regii au locuit și în alte palate. Arhitectul său a fost un francez, care s-a inspirat din arhitectura islamică.  Palatul privește spre o piață mare, mechouar, unde se desfășoară parăzile oficiale. Mai sunt numeroase clădiri oficiale și administrative. Gărzile  regale locuiesc și ele aici. Un Colegiu Regal oferă educație membrilor familiei regale.

Palatul Regal din Rabat

Continue reading

Ce poți vedea în Rabat?

Rabat, capitala Marocului, are multe de arătat turistului grăbit, preocupat de Fes și Marrakesh mai degrabă decât de orașul în care poposește, în cel mai bun caz, doar o zi. Și asta pe nedrept. Sper că prin acest articol și cele câteva care îi vor urma, despre Rabat, voi putea să vă demonstrez că așa este!

Rabat

                                                                                                                                                             zidurile medinei

Continue reading

Moscheea Hassan II, singura pe care o pot vizita non-musulmanii

Spre deosebire de alte țări musulmane, unde poți vizita nestingherit moscheile, în Maroc există una singură în care este permis accesul “necredincioșilor” și asta doar în grup organizat. Aceasta este Moscheea Hassan II sau Masjid al-Hassan ath-thani, din Casablanca.

Construită, parțial, deasupra oceanului, ea pare că plutește pe ape și acest lucru mi-a amintit de Moscheea Roz din Putrajaya, Malaezia, inspirată de cea din Casablanca și pe care o puteți vedea aici.

N-am avut ocazia să o văd dinspre ocean, așa că trebuie să-i cred pe cuvânt pe cei care afirmă asta.

Moscheea Hassan II, Casablanca

Continue reading

Casablanca, unde Ingrid Bergman și Humphrey Bogart rămân mereu tineri

Mărturisesc că am ales acest titlu pentru cum sună el, nu pentru că orașul ar aminti prea mult de cei doi faimoși artiști holywoodieni. Oricum, visele mele legate de Casablanca se învârtesc în jurul filmului cu același nume, vizionat cu mulți-mulți ani în urmă. Mirajul depărtării, întărit de o arhitectură diferită și de valurile Atlanticului, condimentate cu mister și puțin pericol, au așezat de la început Marocul pe lista mea de destinații.

Trebuie să spun de la începutul relatărilor mele că foarte multe fotografii sunt făcute din autocar, din mers. De aceea, veți vedea la unele reflecții ale geamului sau un albastru-vernil, nefiresc, al cerului, provenit de la umbralul geamului.

Casablanca, din autocar

Continue reading