Temple, temple, temple la Luang Prabang

Azi vă voi prezenta câteva dintre templele din Luang Prabang, aflate, majoritatea, unul lângă altul pe una dintre străzile principale, în partea de nord a orașului, la confluența râului Nam Khan cu Mekongul.

Haw Pha Bang, Luang Prabang

Continue reading

Ce trebuie să știți despre arhitectura religioasă din Luang Prabang

Cei care călătoresc de mai multă vreme în S-E Asiei știu probabil că budhismul și hinduismul au pătruns pe aceste teritorii, prin intermediul negustorilor indieni, în secolele 3 și 4, combinându-se cu elemente ale mitologiei și animismului local și îmbogățind astfel viața spirituală a oamenilor locurilor.

In Laos, cei care au adus cele două religii au fost khmerii cambogieni. La sfârșitul secolului al 13-lea și începutul celui de- al 14-lea, regele Fa Ngum a declarat budhismul religie de stat, după ce a primit de la socrul său khmer figura din aur a lui Budha Pra Bang. Câteva sute de ani mai târziu, această religie era predată în școli.

Ea face parte acum din modul de viață al laoțienilor. Templele (wat) sunt nu doar locuri în care oamenii îl cinstesc pe Budha, părintele religiei lor, ci și un loc de adunare a comunității cu prilejul diverselor sărbători, precum și un centru de educație.

Ilustrativ în acest sens mi s-a părut dialogul pe care l-am purtat cu un tânăr călugăr-novice de la Wat Paphaimisaiyara. După cum ne-a povestit, venea dintr-un sat de dincolo de Mekong, unde învățase câțiva ani la școala locală, fără a simți însă că aceasta ar ocupa un loc important în viața sa. Mai mult, învăța într-un dialect local și când, la sugestia părinților săi, a venit la templu, în Luang Prabang, nu cunoștea alfabetul laoțian! Aici a început să meargă la școală și acum totul s-a schimbat. Invață engleza doar de doi ani (cu un profesor din Italia!) dar vorbește deja bine și își exersează cunoștințele (așa cum fac majoritatea călugărilor, în majoritatea templelor din Asia de S-E) ori de câte ori întâlnește un occidental, dornic să îi acorde ceva timp. Acum are 16 ani și ne-a spus că în templu sunt cam 30 de novici, ca și el. Dacă ne gândim că în Luang Prabang sunt peste 30 de temple, realizăm câți tineri au ocazia să învețe aici.

Uneori pare foarte matur, alteori copilăros. Ne spune că poate merge de două ori pe an acasă, în satul lui și atunci parcă nu s-ar mai întoarce în templu: îi este dor de părinții lui. Aceștia pot însă veni să-l viziteze, așa că totul devine acceptabil. Nu știe încă ce va face în viitor, știe doar că acum îi place cartea, îi place să învețe.

La 18 ani, el va avea posibilitatea să opteze: fie rămâne în templu și se dedică religiei, fie reintră în viața laică. Nu știam acest lucru dar realizez că viața în templu, un număr de ani, îi oferă posibilitatea de a se dezvolta ca persoană, posibilitate pe care nu ar fi avut-o altfel, părinții săi fiind săraci și neputând să îl “poarte pe la școli”. Poate este și aceasta una dintre explicațiile tolerării religiei, de către un stat comunist, care nu a interzis practicarea ei și nici nu a descurajat ființarea unui număr atât de mare de temple pe teritoriul său.

Wat Sensoukharam

tineri novici la Wat Paphaimisaiyaram

Wat Souvannakhiri

Wat Sibounheuang

pe malul râului

Continue reading

Florile din Luang Prabang

Am decis să fac o postare separată cu florile din Luang Prabang, când am văzut ce multe fotografii am cu ele! In zilele astea reci, poate chemăm și primăvara, să vină mai repede!

Bougainvillea se găsește din abundență la Luang Prabang

și pe bancă a înflorit Frangipani

o leguminoasă care seamănă cu zorelele dar n-am reușit să o identific

Continue reading

Mergem la Piața de dimineață din Luang Prabang

Există, desigur, numeroase piețe în Luang Prabang, dintre care cea mai cunoscută și căutată de turiști este Piața de Noapte, unde se găsesc tot felul de produse. Noi n-am vizitat-o, preferând Piața de dimineață, o piață de produse proaspete, pentru localnici, aflată pe străduțele laterale de lângă templul Wat Mai Suwannaphumaham, unul dintre templele importante ale orașului, pe care vi-l voi prezenta separat.

Continue reading

Cât de frumos este Luang Prabang? Vă arăt!

Dacă închid ochii și mă gândesc la Luang Prabang, văd străfulgerări de robe portocalii, alb de temple, auriu pe negru sau roșu din curțile acestora, un caleidoscop de culori florale, cerul însângerat de la apus și verdele bananierilor și cocotierilor, îmbinat la marginea caselor.

Luang Prabang e culoare. In primul rând. Luang Prabang e liniște. In al doilea rând. Luang Prabang e de neuitat. In al treilea rând. Nu neapărat în ordinea asta.

Luang Prabang, Laos

apus pe Mekong

Luang Prabang, în Patrimoniul UNESCO – monument reprezentând semnul patrimoniului mondial

Continue reading

Piața locală și artă la metroul hongkonghez

In nord-vestul insulei Hong Kong, aproape de Central, unde se afla hotelul nostru, vechea viață a orașului, așa cum locuitorii mai bătrâni încă au cunoscut-o, dispare încetul cu încetul. Dispar ceainării, micile magazine în care se vindeau lanterne colorate sau se oferea trecătorilor supă cu tăiței (noodle soup – existau mici restaurante care preparau și vindeau doar acest fel), farmaciile cu remedii chinezești, măcelăriile de cartier sau atelierele de reparații auto. Chipul orașului se schimbă rapid. A rămas la fel doar pădurea de macarale pe care am văzut-o acum cinci ani, dovadă a ritmului de construcție. Intre blocurile care se tot înalță spre soare ca o plantă avidă de lumină, mai există case mai vechi, într-o stare de decrepitudine avansată. Ele sunt sortite însă pieirii, așteaptă doar să le bată ceasul.

La picioarele blocurilor, chiar la câteva sute de metri de hotel, o mică piață locală oferă celor din cartier, cele necesare, cu o orientare chiar spre mâncarea sănătoasă.

MTR Sai Ying Pun, ieșirea B1 Continue reading

Locurile în care doar am dormit și împrejurimile lor

Intotdeauna mi-am rezervat cazările pe booking.com  De cele mai multe ori le-am “nimerit” bine. Câteodată se mai întâmplă să nu fie chiar ca la pomul lăudat, având în vedere că mă mai uit și la părerile altor călători. Acestea se dovedesc uneori exagerate, într-un sens sau altul sau, pur și simplu, standardele nostre nu coincid.

De data asta mi-au trebuit cazări la Hong Kong (la dus și la întors), la Siem Reap și la Luang Prabang.

Grand City Hotel, Hong Kong

Travellerhome, Siem Reap

Khoum Xieng Thong Boutique Villa, Luang Prabang

Continue reading

Drumurile noastre, toate. Costuri de zbor

Scriu această postare în special pentru cei care călătoresc prima dată spre Asia și își pun, poate, întrebări legate de drumuri mai lungi decât cele cu care sunt obișnuiți în Europa, întrebări legate de durată de zbor, escale, companii pe care să le aleagă și, evident, de costuri.

Excursia am făcut-o împreună cu fiica mea, în perioada 21 ianuarie – 3 februarie 2018. Varianta de deplasare aleasă pentru excursia în Cambogia și Laos a fost: București-Doha-Hong Kong-Siem Reap-Paksi-Luang Prabang-Chiang Mai-Hong Kong-Doha-București, ea fiind dictată în primul rând de cost.

Prețul total al biletului a fost de 4699 lei, adică 1000 euro. Aceasta a reprezentat partea cea mai însemnată a cheltuielilor, ca întotdeauna când am zburat spre Asia. Costul poate fi mult mai mic însă, între 500-700 euro (funcție de perioadă și companie de zbor), dacă alegi să zbori din România direct în țara de destinație, fără drumuri intermediare.

Am zburat cu Qatar Airways, Hong Kong Express și Lao Airlines, la clasa economy.

Celelalte călătorii ale mele în Asia le-am făcut cu Turkish Airlines, Etihad, KLM sau Finnair. Acesta a fost primul meu zbor cu Qatar Airways și trebuie să recunosc că mi-a plăcut. Nu doar că serviciile la bord sunt excelente dar și spațiul pe care îl ai este mai mult decât suficient, ceea ce pentru mine personal este foarte important.

Primul segment, București-Doha a însemnat un zbor de aproape cinci ore, timp în care ne-am putut odihni, existând suficiente locuri libere. Au urmat aproape cinci ore de escală la Doha, unde am făcut cunoștință cu un aeroport de cinci stele! Foarte curat, cu o atmosferă liniștită, cu obișnuitele magazinașe de suveniruri de pe aeroporturi dar și cu magazine de firmă (Harrods tocmai și-a deschis un magazin acolo), restaurante și cafenele, quiet areas – acele oaze de liniște unde te poți odihni minunat dacă trebuie să aștepți mai multe ore și chiar artă modernă, ca în orice aeroport care se respectă.

avionul care ne-a dus la Doha

elegantul aeroport Doha, deschis în mai 2014

Continue reading

Din nou în Asia!

Azi plec din nou spre Asia. De data asta mă va însoți fiica mea. Am ales doar două destinații: una în Cambogia și asta e, desigur, Angkor Wat și alta în Laos, unde altundeva decât în Luang Prabang. Vom rămâne o zi și la Hong Kong, pe care eu îl voi revedea (pe fugă) exact după cinci ani. Am multe așteptări de la această călătorie și sunt sigură că cele două locuri alese nu mă vor dezamăgi.

Ne vom reîntâlni pe blog și pe facebook, în februarie.

Asia Again!

I’m leaving to Asia again, today. This time, my daughter will be with me. It is a self-organised travel with only two destinations: Cambodia with Angkor Wat and Laos with Luang Prabang. We will also stop for one day in Hong Kong, which I will see again exactly after five years.

I have great expectations regarding this travel and I am sure the two sites will not dissapoint me. Let’s hear us again on February.